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Thailands wirkliche Krise ist die Wirtschaft

BANGKOK Thailands wirkliche Krise ist die Wirtschaft, sagt der Ländervertreter der Asia Foundation in Thailand, Herr Thomas Parks. Die politischen Missstände am Rande der COVID-19 Krise verursachten einen großen wirtschaftlichen Schaden, sagt er weiter.


Neben dem Erfolg Thailands bei der Begrenzung der Auswirkungen der COVID-19-Gesundheitskrise ereignen sich parallel zwei weitere Krisen, warnt er.


Die größte Aufmerksamkeit erregt die jüngste Welle studentischer Proteste, die Spekulationen über die politische Stabilität Thailands ausgelöst haben. Die jüngsten Daten der Asia Foundation deuten jedoch auf eine folgenreichere Wirtschaftskrise hin, die die Proteste und die Pandemie durchaus auch noch überdauern könnte.

Diese drei Krisen haben im Moment nichts miteinander zu tun. Der Umgang der Regierung mit der Pandemie war äußerst beliebt, während die Proteste durch die politischen Missstände schon vor der Pandemie angeheizt und von den Schülern der thailändischen Eliteschulen organisiert wurden.

Bisher gibt es keine Hinweise darauf, dass der wirtschaftliche Druck die Protestbewegungen anschwillt. Wenn die thailändische Wirtschaft jedoch ihren derzeitigen Kurs fortsetzt und die Armut und die Ungleichheit in der Bevölkerung erheblich vertieft, besteht die Gefahr, dass Millionen neu armer thailändischer Bürger bei den politischen Protesten der Studenten eine gemeinsame Ursache finden.

Die thailändische Regierung hat keine Zeit mehr, um die drohende Wirtschaftskrise zu bewältigen. Der hochkarätige Abgang des gesamten Wirtschaftsministerteams der Regierung im August erweckte den Eindruck, dass niemand an der Spitze steht, gerade als das Wirtschaftsschiff des Staates in den Sturm eintritt.

Der Rücktritt von Finanzminister Predee Daochai in der vergangenen Woche nach nur 26 Tagen im Amt – offenbar aufgrund politischer Auseinandersetzungen um leitende Positionen im Ministerium – hat diese Befürchtungen nur noch weiter verstärkt.


In den frühen Tagen der Pandemie hat Premierminister Prayuth Chan o-cha schnell ein wirtschaftliches Hilfs- und Konjunkturprogramm eingeführt. Trotz steigender Arbeitslosigkeit und wirtschaftlicher endete das monatliche Notgeldprogramm der Regierung in Höhe von 5.000 Baht (160 USD) für Selbstständige und Entlassene, das für mehr als 20 % der 69 Millionen Menschen in Thailand eine Lebensader darstellte, so dass viele der 14 Millionen Empfänger kein alternatives Einkommen haben.

Die Regierung erwägt derzeit ein neues monatliches Bargeld Handout Programm für 3.000 Baht, obwohl die Empfänger eine Online-Bewerbung verwenden müssen und die Ausgaben auf 100 bis 200 Baht pro Tag begrenzt werden.


Da die nationalen Grenzen auf unbestimmte Zeit noch weiter geschlossen sind, ist der Tourismus, auf den rund 15 % des thailändischen Bruttoinlandsprodukts entfallen, zusammengebrochen. In diesem Jahr werden nur 6 Millionen internationale Besucher erwartet, verglichen mit fast 40 Millionen im Jahr 2019, wobei die UNO die wirtschaftliche Verluste auf 47 Milliarden US-Dollar schätzt.

Eine Frau sitzt in der Nähe eines Strandes, der normalerweise am 10. März in Phuket voller Touristen ist. Am stärksten betroffen sind informelle Arbeitnehmer, wobei 81% der im Tourismus Beschäftigten ihren Arbeitsplatz verlieren. © Reuters


Jüngste landesweite Umfragen, die von der Asia Foundation und dem National Institute of Development Administration (NIDA) durchgeführt wurden, ergaben noch andere unverkennbare Anzeichen für eine wirtschaftliche Not, wobei die persönlichen Einkommen ebenfalls alarmierend schrumpften.

Seit dem Einsetzen von COVID-19 ist bei mehr als zwei Dritteln der thailändischen Belegschaft ein Einkommensrückgang von durchschnittlich fast 50 % zu verzeichnen. Im Juni sagte jeder zehnte Kleinst- und Kleinunternehmer, er stehe kurz vor der Schließung. Fast ein Drittel gab an, bis Ende des Jahres zu schließen.

Dies führt zu einem raschen Anstieg der Arbeitslosigkeit, wobei viele Unternehmen dazu gezwungen sind, ihre Mitarbeiter zu entlassen. Am stärksten betroffen sind Thailands informelle Arbeitnehmer – mehr als die Hälfte der Arbeitskräfte des Landes -, wobei 81 % der Beschäftigten im Tourismussektor ihren Arbeitsplatz verlieren.


Während sich das Leben an der Oberfläche langsam wieder normalisiert, wären die Folgen katastrophal, wenn Thailand von einer weiteren Sperrung getroffen würde. Viele Unternehmer sagten wiederholt gegenüber der Nikkei Asian Review, dass sie nicht überleben würden. Im Tourismussektor gaben 60 % der Unternehmen an, seit der ersten Sperrung keine Umsatzverbesserung verzeichnet zu haben, während sich nur 12 % der produzierenden Unternehmen auf das Niveau vor der Pandemie erholt haben.

Viele der Bedürftigsten Thailands haben überhaupt keine Hilfe erhalten. Ein zinsgünstiges Darlehensprogramm zur Unterstützung kleiner Unternehmen, das als Vorzeigeprogramm der Regierung gilt, wird nur von 15 % der Geschäftsinhaber in Anspruch genommen.

Selbst das monatliche Handout-Programm mit 5.000 Baht erreichte nicht mehr als die Hälfte der informellen Arbeitnehmer, die Zielbegünstigten. Ein Problem besteht darin, dass die Unterstützung über mehrere unabhängige Kanäle wie Banken, Versorgungsunternehmen und Ministerien ohne einen klaren zentralen Kommunikationspunkt bereitgestellt wird.


Einige Unternehmen passen sich an und finden kreative Wege durch die Krise, wobei rund ein Drittel der kleinen Unternehmen den Online Verkauf ausweitet und andere neue Produkte oder Dienstleistungen anbieten können. Einem gebratenen Bananenproduzenten im Nordosten Thailands gelang es, die meisten Verkäufe auf soziale Medien zu verlagern, wobei die Einnahmen fast wieder auf das Niveau von vor COVID-19 zurückgingen. Dennoch konnte sich mehr als die Hälfte der kleinen Unternehmen im Tourismus und im verarbeitenden Gewerbe nicht an die neue Normalität anpassen.

Der vielleicht wichtigste Faktor für die Kontraktion ist das weit verbreitete mangelnde Vertrauen in die wirtschaftliche Erholung Thailands. Viele Geschäftsinhaber sagten uns, dass sie einfach keine zusätzlichen Schulden aufnehmen wollen, solange die Unsicherheit weiterhin besteht. Tragischer Weise entscheiden sich viele kleine Unternehmen für die Schließung, weil sie eine Zukunft mit zunehmenden Verlusten und persönlichen Schulden sehen.


Die Regierung muss nicht nur einen glaubwürdigen Weg zur Erholung aufzeigen, sondern auch neue Wege finden, um die kontraktive Spirale sinkender Einkommen und Verbrauchernachfrage zu stoppen. Neben der Erneuerung von Geldtransferprogrammen könnte es dem Beispiel vieler anderer Regierungen folgen und den Unternehmen weitere Anreize bieten, um ihre Mitarbeiter auf der Gehaltsliste zu halten.


Schließlich ist es wichtig zu verstehen, warum sich Unternehmen nicht schneller anpassen und nicht auf die zinsgünstigen Kredite zugreifen.


Quelle: Th ailand TIP ONLINE | NIKKEI ASIAN REVIEW

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